战争艺术IV,一个兵棋经典传奇的延续

战争艺术IV,一个兵棋经典传奇的延续

(战争艺术IV的前世今生 —— 战争艺术系列历史回顾)

Alexander Cheung

我们本是渺小的尘埃,却得以和恢宏的星空片刻共存。

让我们回到1998年。那时候,手工兵棋已经逐步退潮,基于个人电脑的电子兵棋似乎成了未来的趋势而大放异彩,计算机鱼叉2通过3.5英寸软盘发行了多个版本,海战爱好者们正为之痴迷上瘾,而我们的主角——Talonsoft则刚刚在马里兰州巴尔的摩成立不到3年时间。在成功制作并发行了Battleground系列和Age of Sail系列之后,Norm Koger, Jim Rose和 John Davidson向兵棋游戏界信心满满地宣告了战争艺术(The Operational Art of War)的到来,他们并不知道,一个不朽的传奇也将由此开始。

战争艺术系列由Talonsoft 先后发行了《战争艺术I:1939-1955》( The Operational Art of War I: 1939-1955 (1998))、《战争艺术II:现代战役1956-2000》(The Operational Art of War II: Modern Battles 1956-2000 (1999))、《战争艺术II:1939-1955 年度兵棋版》(The Operational Art of War: Volume I 1939-1955: Wargame of the Year Edition(1999))、《战争艺术:世纪之战》(The Operational Art of War: Century of Warfare (2000)),其中不乏各种剧本想定增补包以及集合版。这几代作品逐步奠定战争艺术系列在陆战战役级模拟的霸主地位,和彼时鱼叉在海战模拟中的地位遥相呼应。同期,Talonsoft还制作并发行了著名的Campaign系列。在此期间,国内的世纪雷神也曾发行过战争艺术的中文版,许多早期的中国玩家正是通过这一途径接触并了解到这一系列,但至于是否得到了Talonsoft的代理授权已经无从考证,至少Matrix Games官方从未承认过这一代理行为的合法性。

《战争艺术I:1939-1955》( The Operational Art of War I: 1939-1955)是战争艺术系列的第一个版本,发行于1998年,发行时包含了17个剧本想定,包括:Arracourt 44, Crete 41, Crusader 41, France 40, Fulda 55, Israel 48, Italy 43, Kasserine 43, Kharkov 42, Korea 50-51, Korsun 44, Luzon 41-42, Normandy 44, Patton 45, Sicily 43, South Front 42, Typhoon 41。

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图1:《战争艺术I:1939-1955》( The Operational Art of War I: 1939-1955)

《战争艺术I:1939-1955 战役包 I》( The Operational Art of War I: 1939-1955 Battle Pack I)是第一代作品发布后发行的一个剧本增补包,同样发行于1998年,包括16个新剧本想定:Nghia Lo 51, Dien Bien Phu 54. Chosin Reservoir 50, Operation Barbarossa 41, Smolensk 41. Kursk 43, Tunisian Campaign 42-43, Singapore 42, Burma 42-43, Attu I. 43, Kiska I. 43, Iwo Jima 45, Operation Dragoon 44, Operation Market Garden 44, Normandy (Rommel variant) 44, St. Lo 44。

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图2:《战争艺术I:1939-1955 战役包 I》( The Operational Art of War I: 1939-1955 Battle Pack I)

《战争艺术I:1939-1955 精英版》( The Operational Art of War I: 1939-1955: Elite Edition)发行于1998年,集成了原版的《战争艺术I:1939-1955》( The Operational Art of War I: 1939-1955)以及后续发行的《战争艺术I:1939-1955 战役包 I》( The Operational Art of War I: 1939-1955 Battle Pack I),包含了33个剧本想定(如上述各版本介绍)。

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图3:《战争艺术I:1939-1955 精英版》( The Operational Art of War I: 1939-1955: Elite Edition)

《战争艺术II:现代战役1956-2000》(The Operational Art of War II: Modern Battles 1956-2000)发行于1999年,是战争艺术的第二代作品,发行时包含了14个剧本想定:Bong Son 66, Cuba 62, Desert Storm 91, Fulda 76, Germany 84, Ia Drang 65, Kashmir 99, Korea 99, Middle East 56, Middle East 67, Middle East 73, Nato-Warsaw Pact 62, Sino-Soviet 69, Tet Offensive 68。随后,一个叫做《闪点科索沃》(Flashpoint Kosovo)的剧本包发布,包含其中的还有其他若干新的剧本想定。

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图4:《战争艺术II:现代战役1956-2000》(The Operational Art of War II: Modern Battles 1956-2000)

《战争艺术II:闪点科索沃战役包》(The Operational Art of War II: Flashpoint Kosovo Battle Pack)发布于1999年,是针对《战争艺术II:现代战役1956-2000》(The Operational Art of War II: Modern Battles 1956-2000)的剧本增补,包含其中的还有其他若干新的剧本想定。

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图5:《战争艺术II:闪点科索沃战役包》(The Operational Art of War II: Flashpoint Kosovo Battle Pack)

《战争艺术II:1939-1955 年度兵棋版》(The Operational Art of War: Volume I 1939-1955: Wargame of the Year Edition)发行于1999年,实际上是利用第二代的引擎,尤其是扩展后的装备数据库来应用到二战的设定中。该版本发行时候包含了42个剧本想定:African Campaign 42, Arracourt 44, Attu Island 43, Barbarossa 41, Burma 42-43, Cherbourg 44, Chosin 50, Crete 41, Crusader 41, Dien Bien Phu 54, Dragoon 44, Falaise Pocket 44, France 40, Fulda 55, Greece 40-41, Israel 48, Italy 43, Iwo Jima 45, Kasserine 43, Kharkov 42, Kiska Island 43, Korea 50-51, Korsun 44, Kursk 43, Luzon 41-42, Malta 42, Market Garden 44, Mortain 44, Nghia Lo 51, Nomonhan 39, Normandy 44, Normandy Rommel 44, Olympic 45, Overlord 44, Patton 45, Sicily 43, Singapore 42, Smolensk 41, South Front 42, St Lo 44, Tunisia 42-43, Typhoon 41。

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图6:《战争艺术II:1939-1955 年度兵棋版》(The Operational Art of War: Volume I 1939-1955: Wargame of the Year Edition)

《战争艺术II:现代战役1956-2000 精英版》(The Operational Art of War II: Elite Edition )发行于2000年,类似于第一代的精英版,该版本是《战争艺术II:现代战役1956-2000》(The Operational Art of War II: Modern Battles 1956-2000)及其剧本增补包《闪点科索沃》(Flashpoint Kosovo)的集合版。

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图7:《战争艺术II:现代战役1956-2000 精英版》(The Operational Art of War II: Elite Edition )

《战争艺术:世纪之战》(The Operational Art of War: Century of Warfare )发行于2000年,是Talonsoft发行的最后一代战争艺术作品。该版本实质上是第一卷1939-1955版和第二卷1956-2000版的合集,同时将数据库进行了扩展,可以覆盖到一战和20世纪早期的武器装备。这一版本在发行时包含了78个剧本想定:African Campaign 42, Arracourt 44, Attu Island 43, Balkans 13, Balkans 12, Barbarossa 41, Bong Son 66, Bulge 2000, Bulge 44, Burma 42-43, Cherbourg 44, Chosin 50, Cobra 44, Crete 41, Crusader 41, Cuba 62, Desert Storm 91, Dien Bien Phu 54, Dragoon 44, Falaise Pocket 44, France 40, France 14, Fulda 55, Fulda 76, Germany 84, Greece 40-41, Grenada 83, Hungary-Romania 2000, Ia Drang 65, Iran-Iraq 84, Israel 48, Italy 43, Iwo Jima 45, Kashmir 99, Kasserine 43, Kharkov 42, Kiska Island 43, Korea 50-51, Korea 99, Korsun 44, Kursk 43, Kuwait 91, Libya-Egypt 2000, Luzon 41-42, Malta 42, Market Garden 44, Meuse-Argonne 18, Middle East 56, Middle East 67, Middle East 73, Middle East 2000, Mortain 44, Nato-Warsaw Pact 62, NATO-Warsaw Pact 78, Nghia Lo 51, Nomonhan 39, Normandy 44, NormandyRommel 44, Olympic 45, Overlord 44, Patton 45, Russo-China 2000, Seoul 2000, Serbia-Galicia 14, Sicily 43, Singapore 42, Sino-Soviet 69, Smolensk 41, South Front 42, St Lo 44, St Mihiel 18, Tannenberg 14, Tet Offensive 68, Tunisia 42-43, Typhoon 41, US Civil War 2008, Vietnam Invasion 69, Yugoslavia 99。

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图8:《战争艺术:世纪之战》(The Operational Art of War: Century of Warfare )

在2000年初,TalonSoft被Take-Two Interactive收购,使用Take-Two的标签运作直到2005年倒闭。2005年10月,Matrix Games收购了TalonSoft产品线中大部分兵棋的发行权,包括Battleground、Campaign以及我们的主角——战争艺术 (Operational Art of War) 系列。

2006年,Matrix games发布了该系列中产品生命周期最长的一代作品——《战争艺术III》 (The Operational Art of War III) 。这是该系列首次没有Norm Koger参与设计。该作发布两年后,战争艺术论坛成立。Matrix games此后仍不断致力于这一作的维护与更新,并于2010年推出3.4版本的全新升级,这也是该系列首次发布以战争艺术论坛Vaticinator、songyx0所作的汉化版为基础的官方中文版,令这一跨世纪的经典再放光彩。大概从这一更新开始,战争艺术系列才真正成为了一个不朽的传奇。

《战争艺术III》(The Operational Art of War III)是人们最为熟知的一代战争艺术,发行于2006年,也是第一个非TalonSoft发行的战争艺术版本,它始于对《战争艺术:世纪之战》(The Operational Art of War: Century of Warfare )的小小升级,经历了10年的发展。在3.4版本补丁发布时,该版本已经拥有了267个官方剧本(篇幅原因,在此不再列出)。

图9:《战争艺术III》(The Operational Art of War III)

2010年,Matrix Games和Slitherine宣布合并,成为全球最大的兵棋发行商。

2017年11月16日,在经历了六代作品之后,战争艺术IV (The Operational Art of War IV) 由Matrix Games和Slitherine发行,一个长达20年的传奇得以延续和发扬,它像一个活化石,亲历了电子兵棋市场的沧海桑田,而战争艺术IV也再一次回归到主流兵棋玩家的视野。在战争艺术论坛,战争艺术被这样介绍着:“战争艺术是一部兵棋爱好者无人不晓的世纪杰作,它秉承了西方严肃式兵棋推演的传统,使得玩家能够以最真实的角度重温战史、假想战争…它覆盖了1775-2016年的各个真实战役或是假想战争。从独立战争到第一次世界大战,从第二次世界大战的东线到西线,从冷战时期的朝鲜战争到越南战争,从中苏冲突到冷战变热的富尔达,从第一次中东战争到第五次中东战争,从海湾战争到科索沃战争,从朝韩战争到台海风云,历史一步步地被还原,被假定。游戏设定精确而严肃,专业又不乏趣味。游戏比例尺从每一格2.5公里至50公里,时间跨度从一回合6小时至一星期,包括复杂的地形因素与多变的天气系统,同时拥有极具代入感的历史事件。”现在,这些文字被国内各大盗版游戏下载站不断复制传播,越来越多的人得以了解到这一系列。事实上,20年来,不仅仅是兵棋爱好者,西方的军事史研究者、军人、军校教授都会将其作为一个工具加以利用。但战争艺术III在时间机制、海战、补给、对战机制等方面的固有弊端影响了其进一步的普及,这也正是战争艺术IV的进步所在。TOAW IV发布以来,所有人感受到的是TOAW IV在美工和界面上的进步,但TOAW IV在游戏机制上的深刻改进,才是真正配得上版本号从III到IV这一跃升的主要进步。

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图10:战争艺术IV(The Operational Art of War IV)

现在,战争艺术IV拥有了一系列新的海战特性,既往版本中海军充其量只是海上火炮的定位发生了革命性变化。船只不再被视为单一的装备,现在它们被视为在战斗中可以遭受损失的复杂系统。船只具有装甲、持久性、精度、速度以及机动性这些新的参数。新的系统——战场时间戳很好地解决了新人对于时间片的疑惑和时光机效应的问题,玩家回合会经历一个中位数长度的战术轮次——而不是最大长度,因此不再会出现无缘无故的回合结束,要知道在以前,这是新人最大的敌人。补给体系得到进一步加强,补给状态现在有了一个位于“补给”和“未补给”之间的中间状态,叫做“过度延伸”。战争艺术IV现在可以支持基于服务器的电子邮件双人对抗推演,对战作弊将得到最大程度的抑制,而寻找对手也变得更加容易。

战争艺术IV的乐趣在于和友人的对战。这种回合制对战的最大好处在于没有时间急迫性,你完全可以找一个轻松的时间,一边翻阅战史,一边喝着咖啡,细细品读对手的来档,然后静静的思考,直到另外一个有空的夜晚,在履带的轰鸣声中,在士兵踩在瓦砾上的清脆的步伐声中,回复给你的对手,然后开始期待对手会不会钻进你故意让出缝隙的前线阵地而进入你的包围圈。

在可以预见的时间内,Matrix Games会进行一系列更新和完善,而拥有官方中文的战争艺术IV,也将会在蓬勃兴起的中国兵棋玩家群体中成就一段新的传奇,这其中,有不少可能还是因为儿时的记忆。

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